Muere Ahmed Zaki Yamani, exministro de Petróleo de Arabia Saudita

Ahmed Zaki Yamani, el poderoso ministro de petróleo de Arabia Saudita y arquitecto del impulso del mundo árabe para controlar sus propios recursos energéticos en la década de 1970 y su posterior capacidad para afectar la producción de petróleo, los precios del combustible y los asuntos internacionales, murió en Londres. Tenía 90 años.

Por elgarcia.es

Su muerte fue anunciada el martes por la televisión estatal saudí.

En una era de política energética turbulenta, Yamani, un abogado formado en Harvard, habló en nombre de los productores de petróleo árabes en el escenario mundial mientras la industria resistía las guerras árabe-israelíes, una revolución en Irán y los dolores de crecimiento. La demanda mundial de petróleo llevó a los gobiernos de Arabia Saudita y otros estados del Golfo Pérsico a reinos de riqueza inimaginable. Cruzó Europa, Asia y América para promover los intereses petroleros árabes, se reunió con líderes gubernamentales, apareció en televisión y se hizo ampliamente conocido. Con una túnica árabe fluida o un traje de Savile Row, hablaba inglés o francés, se cruzó de culturas, amaba la música clásica europea y escribía poesía árabe.

En general, Yamani luchó por la estabilidad de precios y los mercados ordenados, pero es más conocido por diseñar un embargo de petróleo de 1973 que provocó un aumento vertiginoso de los precios mundiales, escasez de gasolina y una búsqueda de automóviles más pequeños, fuentes de energía renovables e independencia del petróleo árabe.

Como ministro de Petróleo de Arabia Saudita de 1962 a 1986, Yamani era el plebeyo más poderoso de un reino que poseía algunas de las mayores reservas de petróleo del mundo. Durante casi 25 años, también fue el funcionario dominante de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, cuyas cuotas de producción crecientes y decrecientes ondularon como mareas en los mercados mundiales.

En 1972, Yamani se movió para arrebatar el control sobre las vastas reservas de petróleo del Golfo de Aramco, el consorcio de cuatro compañías petroleras estadounidenses que las había explotado durante mucho tiempo. Si bien los líderes árabes exigieron la nacionalización de Aramco, una adquisición que podría haber costado la experiencia técnica y de marketing estadounidense, así como el capital, Yamani adoptó una estrategia más moderada.

Bajo el histórico acuerdo de “participación” negociado por el Sr. Yamani, Arabia Saudita ganó los derechos para adquirir el 25 por ciento de las concesiones extranjeras de inmediato y aumentar gradualmente sus participaciones a una participación mayoritaria. Mientras tanto, Aramco continuó operando sus concesiones, beneficiándose de la extracción, refinación y comercialización del petróleo, aunque tuvo que pagar tarifas mucho más altas al gobierno saudí.

El acuerdo mantuvo el flujo de petróleo hacia un mundo industrializado dependiente y dio tiempo a los productores de petróleo árabes para desarrollar su propia experiencia técnica y de marketing. Estos acontecimientos finalmente trajeron una enorme prosperidad a los estados del Golfo y un cambio drástico del poder económico y político en la región.

En 1973, después de que Israel derrotó a Egipto y Siria en la Guerra de Yom Kippur y los líderes árabes exigieron el uso del petróleo como arma política, Yamani diseñó un embargo para presionar a Estados Unidos y otros aliados para que retiraran su apoyo a Israel y a Israel. retirarse de las tierras árabes ocupadas. El embargo envió ondas de choque en todo el mundo, provocó una ruptura en la alianza del Atlántico Norte e inclinó a Japón y otras naciones hacia los árabes.

Pero Estados Unidos mantuvo la línea. El presidente Richard M. Nixon creó un zar de la energía. Se impuso el racionamiento de la gasolina y los controles de precios. Hubo largas filas y peleas ocasionales en la bomba. Si bien la inflación persistió durante años, hubo un nuevo énfasis en la exploración y conservación de energía, incluido, por un tiempo, un límite de velocidad nacional de 55 millas por hora en las carreteras.

Un hombre alto con ojos pensativos y una perilla Van Dyke, el Sr. Yamani sorprendió a los occidentales por ser cortés, astuto y tenaz.

«Habla en voz baja y nunca golpea la mesa», dijo un ejecutivo petrolero estadounidense. “Cuando las discusiones se ponen calientes, se vuelve más paciente. Al final, se sale con la suya con lo que parece ser una dulce sensatez, pero es una especie de dureza «.

En 1975, Yamani tuvo dos roces con la violencia. Su patrón, el rey Faisal, fue asesinado por un sobrino real en Riad. Nueve meses después, él y otros ministros de la OPEP fueron tomados como rehenes por terroristas liderados por Ilich Ramírez Sánchez, también conocido como Carlos el Chacal.

Durante años después del embargo, Yamani luchó por contener los precios del petróleo, creyendo que el interés saudí a largo plazo era prolongar la dependencia global del petróleo asequible. Pero el derrocamiento del Sha de Irán en la Revolución Islámica de 1979 desencadenó una crisis energética. La producción iraní se desplomó, los precios subieron, las compras de pánico comenzaron, el aumento de las existencias de la OPEP inundó el mercado y los precios volvieron a caer.

En 1986, después de un prolongado exceso de petróleo en el mundo y desacuerdos entre Yamani y la familia real sobre cuotas y precios, el rey Fahd destituyó al ministro de petróleo, poniendo fin a sus 24 años como el no real más famoso de Arabia Saudita.

Ahmed Zaki Yamani nació el 30 de junio de 1930 en La Meca, la ciudad santa de peregrinación del Islam, uno de los tres hijos de Hassan Yamani, un juez de derecho islámico. El apellido se originó en Yemen, la tierra de sus antepasados. El niño era devotamente religioso y se levantaba temprano para rezar antes de la escuela. Enviado al extranjero para recibir educación superior, obtuvo títulos de la Universidad King Fuad I en El Cairo en 1951, la Universidad de Nueva York en 1955 y la Facultad de Derecho de Harvard en 1956.

El y Laila Sulleiman Faidhi se casó en 1955 y tuvo tres hijos. Su segunda esposa fue Tamam al-Anbar; se casaron en 1975 y tuvieron cinco hijos.

En 1958, la familia real lo reclutó para asesorar al príncipe heredero Faisal, y su ascenso fue rápido. En un año, fue ministro de Estado sin cartera, y en 1962 ministro de Petróleo. En 1963, Yamani y Aramco fundaron conjuntamente una Facultad de Petróleo y Minerales de Arabia Saudita, para enseñar a los estudiantes árabes conocimientos sobre la industria del petróleo.

Después de su destitución como ministro de Petróleo, Yamani se convirtió en consultor, empresario e inversor y se instaló en Crans-sur-Sierre, Suiza. En 1982, se unió a otros financieros en Investcorp, una firma de capital privado con sede en Bahréin. En 1990, fundó el Center for Global Energy Research, un grupo de análisis de mercado de Londres. En 1989 se publicó una biografía, «Yamani: The Inside Story», de Jeffrey Robinson.